Ambassadeur van Belgie stond verbaasd

Bron: Het nieuwsblad van het zuiden, wo 4 mei 1966

KAATSHEUVEL, 4 mei. "Ik beschikte reeds over de jeugdige getuigenissen van mijn kinderen, die zeiden dat het hier zo prachtig is, maar het artistieke en technische wonder, dat ik vanmiddag heb mogen openen, heeft mijn stoutste verwachtingen overtroffen". Aldus beoordeelde de Belgische ambassadeur in Nederland, F. H. Baron van der Straten-Waillet, het sprookje van "De Indische Waterlelies", geschreven door koningin Fabiola van Belgie en in het natuurpark "De Efteling" tot leven gebracht door Anton Pieck en Peter Reijnders.

Rotsmassief
Het stichtingsbestuur, dat het park beheert, is er inderdaad in geslaagd om ook de bezoekers van "De Efteling" in de feestvreugde van het derde lustrum te laten delen, want "De Indische Waterlelies" vormen in elk opzicht een bijzondere aanwinst voor het fantasierijke sprookjesbos. Het nieuwe sprookje is gerealiseerd op een terrein van ongeveer 10.000 vierkante meter. Het geheel ligt omsloten door rotswanden, waarin voor de in- en uitgangen zware poorten zijn aangebracht. Via een kort tunneltje onder die rotswand komt men op een groot binnenhof met een bassin, grote beelden en muurversieringen, die op zich al een verpozing waard zijn. Vanaf die binnen plaats geeft een langere nogal duistere tunnel toegang tot het rotsmassief, waarbinnen de eigenlijke sprookjesvoorstelling is te zien.

Betoverend schouwspel
Al bij de eerste aanblik staat men verbaasd over de pracht aan bloemen en waterplanten, die met veelkleurige lichtbundels worden beschenen. Maar het allermooiste moet dan nog komen. Op zeker moment wordt het licht zwakker en een stem geeft in het kort de inhoud van het sprookje weer. "Er waren eens zeven kleine sterren, die elke maan-nacht op aarde gingen dansen. Maar op zekere dag luisterden de sterren niet naar de maangodin, die hen naar de hemel terugriep. Toen kwam de heks, die ze in waterlelies veranderde". En met deze korte vertelling zet ook de muziek in en dat is meteen het begin van een betoverend schouwspel. Uit de rotsen doemt de heks op, die de straf uitspreekt. De waterval in het oerwoud houdt op te stromen en de zeven lelies in het meertje gaan open en toveren zeven danseresjes tevoorschijn. Als men dit fantastische gezicht nog maar nauwelijks heeft verwerkt, verheft, zich uit de rotswand ook nog een kikkerorkestje, dat de danseresjes begeleidt. Het hele wonderbaarlijke schouwspel neemt circa drie minuten in beslag, maar die volle drie minuten heeft men dan ook met de mond wijd open toegekeken.

Kosten: drie ton
Het plan voor de realisering van dit sprookje dateert al van vier jaar terug. Een delegatie van "De Efteling" werd door koningin Fabiola in Brussel in audientie ontvangen en toen de Belgische koningin eenmaal kennis had genomen van de meesterlijke tekeningen van Anton Pieck en de grandioze techniek, waarmee Peter Reijnders dit ontwerp gestalte wilde geven, was zij op slag enthousiast over het plan en ze gaf dan ook graag haar toestemming. Natuurlijk werd koningin Fabiola in hoffelijke termen verzocht of zij misschien zelf het sprookje wilde komen openen. Daarvan is het echter niet gekomen. Maar het is wel hoogstwaarschijnlijk, dat de Belgische koningin binnen niet al te lange tijd naar Kaatsheuvel zal komen om haar sprookje in volle werkelijkheid te aanschouwen. "De Indische Waterlelies" hebben De Efteling driehonderdduizend gulden en tweeŽneenhalf jaar bouwen gekost. Maar men heeft dan ook eer van dit werk. Het sprookje is met korte tussenpozen elektronisch in werking en de bewegingen berusten op pneumatische bijdrage aan dit wonder in de vorm van de uitgebreide verlichting, die door Phons van Zaale van de Stadsschouwburg werd verzorgd.

Grote betekenis
voor recreatie Het natuurpark "De Efteling" dat op pinksterdag 1951 in bescheiden omvang werd geopend, is in vijftien jaar uitgeroeid tot een van de belangrijkste recreatie-centra van het land. De opstallen en voorzieningen op het 200 ha metende terrein vertegenwoordigen thans en waarde van tegen de tien miljoen gulden. Tot op heden zijn bijna alle inwoners van Nederland op een rij de toegangspoorten gepasseerd, waarbij de laatste jaren steeds nieuwe records werden gevestigd